户外活动的必要性 —— 有证可循

自我2004年入行以来,写过许多关于户外学习的文章。多年来,户外学习的形式多种多样,从森林学校到民宿学习计划乃至GCSEs的农业课程。尽管形式不同,但围绕户外学习的核心概念从未改变。这不是对普通教育的锦上添花,而是基础教育必不可少的一部分,并被证明对儿童和年轻人有许多益处。

大量国际认证的研究证明了户外学习的益处,主要有以下4个方面。

1. 有益健康
当孩子们在户外活动时,他们的活动方式多种多样,这在教室里是不可能的。他们会奔跑跳跃、攀爬和平衡——长达数小时。最基础的,他们可以发展肌肉和大肌肉运动技能,但更深层次的是,他们还可以发展更健康的生活方式。在年幼时就经常参加体育活动的孩子,成年后更有可能养成更好的习惯。他们会学习如何 "融入 "自己的身体,他们会习惯于给自己的身体提供所需的东西。

研究还表明,户外活动对我们的心理健康有着非常大的影响。在Wells和Evans的论文 《身边的大自然–农村儿童生活压力的缓冲》(2003年)中,他们概述了过去30年的文献中阐明的环境对心理健康的深远影响的观点。他们指出,亲近自然可为儿童提供一个 "缓冲",提高他们在压力下或逆境中的适应力。

“越来越多的研究人员也在探索这样一种观念,即环境特征可能充当不良条件的缓冲剂或调节剂,充当保护性因素并促进儿童的复原力。”

2. 有益学习
事实证明,与自然亲近的孩子学习能力更强。西悉尼大学教育研究中心的Karen Malone教授于2016年发表了一份关于学生成绩和自然教育的影响报告,概述了户外学习会对认知发展的积极影响:

“接近自然环境,欣赏自然风景,每天接触自然环境可以提高孩子的专注力,增强其认知能力(Wells, 2000),支持自主学习,并提高学业成绩.......。在大自然中玩耍对于发展创造力、解决问题的能力和智力发展特别重要。”(Kellert 2005)。

3. 经济效益
另一个被证实的事实是,花时间在户外活动可以培养孩子的整体自我价值感和冒险能力。这些都是优秀创业者和企业家所具备的品质。但更深刻的影响是,花时间在大自然中的孩子,对环境的了解会更多。长大后他们会成为社区建设做出贡献,并致力于创造和保护他们所热爱的事物。这种与自然的联系也是与社区、历史、文化和身份认同的重要联系,而自我价值感则来自于儿童真正了解自己是谁。

4. 地方感和环保
David Attenborough 对此做了很好的总结,他说:"没有人会保护他们不关心的东西,也没有人会关心他们从未经历过的东西"。我们正生活在一个前所未有的环境危机时代,面临着多种问题,我们还无法解决。这些问题将传递给下一代,他们迫切需要树立亲近环境的立场,才能关心并采取必要的措施来克服问题。当我们与自然联系在一起,并了解我们的环境时,我们就会接受自己是生态系统的一部分,而不是作为独立于生态系统的生物。这就是最好的全球公民。

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自然缺失症

尽管过去30年的所有证据都表明我们应该拥抱户外生活,但仍然有大量的证据显示出令人担忧的下降趋势,即越来越少的参与自然甚至从未参与。Stephen Moss,英国的环保主义者和作家,于2021年发表了一份名为《自然童年》的意见书,他在前言中引用了Richard Louv对日益增长的困难的定义:

“自然缺失症描述了人类与自然疏离的代价,其中包括:感官使用能力减弱,注意力困难,以及较高的身体和情感疾病率。"

英国在2012年收集的统计数字,也就是大约10年前的统计数字,描绘了一幅令人担忧的画面,即童年向基于电子屏幕的生活方式转变。

  • 英国儿童平均每天看2个半小时的电视
  • 儿童每周上网时间超过20小时
  • 儿童和青少年中的电子成瘾案例正在稳步增长,英国的年轻人大约有一半的清醒时间是在屏幕前度过的

虽然背景是英国,而且是在2012年,但显而易见的2021年的情况其实更加糟糕,这将是一个全球性的现象。 为什么会这样呢?原因当然有很多。 其中最直观的可归咎于父母。 在这个每天都有危险和意外出现的时代,家长们习惯于过渡保护和极端控制。他们剥夺了孩子的自由,尽管他们儿时曾从这种自由中获益匪浅。曾几何时,孩子白天在卧室里是一种惩罚手段,而现在,卧室被设置为娱乐中心和安全场所。  这究竟是一种非理性的恐惧,还是当代的家长比过去的更加尽责?

情况比育儿方式的改变要复杂得多,单单指责父母是不公平的。社会经济动态的变化,以及拥有更多可支配收入的中产阶级的崛起,孕育了 "新型童年"(Karsten, 2005)。孩子们有更多的机会通过家教、私人音乐课、体育俱乐部等进行有组织的娱乐活动。他们的社交生活非常繁忙,这使得他们很少有机会简单地玩耍。我们的社区基础设施也发生了重大变化。人们很少住在工作的地方,更不经常在同一个地方生活一辈子。所以,我们已经变成了陌生人。养育一个孩子不再需要一个村庄。

亲近自然的必要性

儿童从未像现在这样需要大自然。 在过去的10年里,随着社交媒体的使用和互联网无限发展,因抑郁症、注意力缺失、自我伤害和自杀倾向而被转介到心理健康服务机构的儿童人数成倍增加。这并不只限于青少年,专业人士举例他们接触的儿童中,有年仅5岁表现出攻击性,不恰当性行为或操纵性行为的。 还有那些7岁患有饮食失调的女孩们和在网上被诱骗的10岁男孩们。 当我们把孩子们安全地藏在家里和卧室里,以此来应对外面的危险时,我们忘记了他们可以虚拟地进入一个完全不同的世界。

在这个防疫和封锁的新世界里,很难确定我们需要为儿童未来的心理健康和幸福感付出怎样的代价。世界各地的儿童已经表现出了附带损害,以及更广泛的家庭生态环境。良好的孩子来自良好的家庭这句话是有道理的,而许多家庭正承受着巨大的压力。The Outward Bound Trust基金公司发表了一篇关于年轻人和COVID-19的论文,探讨了户外活动对他们的恢复、复原力和幸福感的作用。当各国政府都在建议增加学校课程的时间,以促进弥补 "失去的学习时间 "时,该组织的主张却恰恰相反----走出学校,接触大自然,这是健康的终极良药。

"我们深知这对年轻人可能产生的长期影响,进而影响到他们的身心健康以及未来的发展。联合国儿童基金会英国办事处将其称为“一代人的危机”,联合国在最近的一份政策简报中阐明了COVID-19的广泛影响:

‘这种流行病对儿童的心理健康、社会发展、安全、隐私、经济保障等方面产生了深远的影响。’

‘考虑到这一流行病的规模,年轻人焦虑程度较高、情绪困扰增加、不确定感和缺乏控制感也就不足为奇了。’

‘我们不能只期望年轻人恢复正常。我们需要更有意义和作用的应对措施--在年轻人摆脱封锁后,倾听他们的需求,了解如何以有效的方式支持他们并让他们重新参与进来。’"

前进的目标框架

在德威浦西,我们一直致力于支持儿童与自然的联系。 每个校园都经过精心设计,让孩子们可以感受美丽的且富有景观的操场和露台。 在每间教室内,植物和自然资源是学习环境的主要特征。老师们不会把东西贴在窗户上 — 我们为什么要把这么美好的景色挡住呢? 当然,我们的“景观学习”理念让每个孩子都有机会到户外体验不同的课程 — 在本地、国内乃至国际上。 我校可持续发展的理念和全球性目标的承诺教导我们的孩子应珍惜资源,爱护和尊重这个世界。 仅仅依靠学校的力量是不够的,这个前进的目标框架需要家长的支持。

 

增加与自然接触的机会

每周花2个小时在户外活动,对我们的总体情绪和身体素质都有益处。想象一下全方位户外活动的功效。 每年,我都会发布一份来自UK National Trust基金公司的清单,名为 "11¾岁前要做的50件事"。 这是一份待做清单,其中包含了丰富童年和促进自然游戏的美妙仪式体验。 春假将至,这正是一家人聚在一起到户外活动的绝佳机会,不要关注昂贵的春令营和永无止境的日程活动,亲近大自然吧。 研究表明,孩子们更喜欢在野外进行游戏,这能激发他们的想象力、感官和整个灵魂。 免费,并不意味着它的价值不大,它其实是世界上最好的药物。

参考资料

Malone, K, and Waite, S (2016) Student Outcomes and Natural Schooling. Plymouth: Plymouth University

Munoz, S. A (2009) Children in the Outdoors- A Literature Review. Sustainable Development research Centre

Wells, N. M; Evans, G.W (2003) Nearby Nature – A Buffer of Life Stress Among Rural Children

Moss, S (2012) Natural Childhood. National Trust

Young People and COVID-19; The Role of the Outdoors for Their Recovery, Resilience and Wellbeing. The Outward Bound Trust (2020)